科学网—直径3.6公里彗星向外喷发大量迷你彗星

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日本发现在同一轨道内俩彗星疑似“亲子”

直径3.6公里彗星向外喷发大量迷你彗星

位于日本冲绳县石垣市的石垣岛天文台日前发布的公报说,其观测者发现了在同一轨道内运行的两颗彗星,并拍摄了它们的照片。研究人员认为,可能是一颗大彗星分裂出的碎片在同一轨道上运行造成的这种现象。

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石垣岛天文台副台长宫地竹史指出:“这简直像妈妈带着孩子一样。”他所说的“妈妈”是2005年发现的Van
ness彗星。由于该彗星正在靠近易于观测的位置,因此石垣岛天文台从7月中旬开始一直追踪这颗彗星。7月29日,两名观测者在该彗星轨道内残留的带状尘埃中,发现一颗像孩子一样的新彗星,并成功拍摄了照片。

直径3.6公里彗星大喷发孕育大量迷你后代

这两颗彗星都很暗淡,“孩子”彗星比“妈妈”彗星的亮度还要低,用肉眼均无法看到。目前它们正沿椭圆形轨道在火星外侧运行,距地球大约1.95亿公里。

北京时间9月20日消息,据美国太空网报道,最近,美国天文学家观测到迄今为止规模最大的一次彗星喷发,在此过程中,一颗名为“17P/霍尔姆斯”的彗星向外喷射出大量迷你彗星。

日本研究者认为,像孩子一样的那颗彗星,有可能是从“妈妈”彗星的彗核中剥落的碎冰块。石垣岛天文台已在7月31日向国际天文学联合会报告了这一发现。日本著名天文学家古在由秀也表示,有可能是Van
ness彗星分裂后生成的碎片在其后面运行,看起来像在追赶大彗星一样,这属于罕见的天文现象。

早在2007年10月,一支研究小组便开始对彗星“17P/霍尔姆斯”进行观测,此前曾有报告称,这颗彗星的直径为2.2英里左右。在不到一天时间内,“17P/霍尔姆斯”的亮度增加了100万倍。

目前,石垣岛天文台正准备继续观测,同时结合此前的观测数据,分析小彗星产生于何时及其当时脱离大彗星的速度。

美国加利福尼亚大学洛杉矶分校研究员雷切尔:史蒂文森及其同事指出,大量碎片快速飞离“17P/霍尔姆斯”核心。在使用加拿大-法国-夏威夷位于夏威夷的望远镜观测到此次喷发之后,他们又对这颗彗星进行了为期数周的观测,结果发现“17P/霍尔姆斯”喷射的尘埃云体积增长到超过太阳的程度。