脑机“决斗”看人类有无自由意志

科学家研究冲动者的自由意愿

对人类来说,一旦大脑开始准备做某个动作,还有可能中止吗?最近,德国柏林大学夏利特医院与柏林工业大学研究人员设计了一种人和计算机“决斗”的实验,得出上述问题的结论:可以,但不能越过一个特殊的点,这个点被称为“不归点”。

澳门尼斯人,本报讯
别埋怨冲动的人作出欠妥当的决定,这并不全是他们的错。冲动可能是因为个人没有足够时间否决自身的行为。至少,一项新研究如是认为。

从上世纪80年代,自由意志和决定论之争就吸引着众多研究人员,当时美国的本杰明·利贝特研究了大脑决策过程,发现有意识决策是由脑无意识过程发起的,他们记录到一种可作为“预备电位”的脑波,在志愿者意识到自己做出决策之前就已出现,无意识脑过程似乎能提前知道他将如何决策。直到现在,预备脑过程一直被当作“决定论”的证据。决定论认为自由意志只是一种幻觉,决策是由无意识脑过程发出的,而不是“有意识的自我”做出的。

1983年,神经学家Benjamin
Libet进行了一项实验,检测人们是否拥有自由意愿。参与者一边看时钟围着某一点旋转,一边被要求弯曲手指,在意识到这一行为后,他们需要注意这个点所在的位置。在此过程中,Libet会通过贴在参试者头皮上的脑电图电极记录参试者的大脑活动。

德国的研究团队重新思考了这一问题:一旦触发了动作的预备电位,还能否停止这一动作?据每日科学网近日报道,研究人员让志愿者和计算机玩“决斗”游戏,同时用脑电图监视他们的脑波,计算机能用志愿者的脑电图数据预测他们何时动作,以便胜过他们。如果志愿者能避开基于自己脑波所做的预测,就是人们能控制自己行为的证据,这种控制保持的时间比以往认为的更长。研究人员证实了这一点。

他发现,大脑活动在一个叫作准备电位的过程中出现峰值,该过程出现在自主行为之前,大约在志愿者意识到他们在有意识地进行这一动作的350毫秒前出现。准备电位被认为是大脑为相关行为作准备的信号。

夏利特医院伯恩斯坦计算神经科学中心教授约翰-迪伦·海恩斯说,一个人的决策并非任由无意识和早期脑波摆布,人们能主动介入决策过程,中断行动。以前人们用预备脑信号来反对自由意志,现在我们的研究显示,自由的限制比以往认为的要少得多。但决策过程中有个“不归点”,过了这个点就不可能再中止动作。

Libet对这一结果的解释是,自主意愿只是幻觉。但是人们并不全是神经元的“奴隶”,他推理说,这是因为意识到自身的目的和动作开始之间有200毫秒的间隔。Libet称,这一时间足够有意识地否定下意识中产生的行为,从而发挥人们的“自由意志”。

相关论文发表在最近的美国《国家科学院学报》上。